Pioniers Evy de Gier & Lotte Hazeleger

Ze zijn de pioniers van Van Gogh Nationaal Park: gewone Brabanders die het leven een beetje mooier willen maken. Met nieuwe projecten jagen zij hun dromen na voor een groenere omgeving of nieuwe manieren van leven en werken. Een kwestie van doen. 

Wie: Lotte Hazeleger (24)

Geboren: Utrecht

Woonplaats: Culemborg

Beroep: hbo-trainee ministerie van LNV

Mooiste plek Van Gogh Nationaal Park: ‘Het natuurgebied achter de afvalberg van Tilburg. Daar zit je midden in het prachtigste groen met de stad op de achtergrond.’

 

Wie: Evy de Gier (23)

Geboren: Udenhout   

Woonplaats: Berkel-Enschot

Beroep: student

Mooiste plek Van Gogh Nationaal Park: ‘Loonse en Drunense Duinen! Dat ligt bij mij in de achtertuin en zit vol mooie herinneringen.’

Lotte Hazeleger en Evy de Gier horen tot de eerste lichting pioniers die Van Gogh Nationaal Park onder de aandacht willen brengen bij jongeren. Allerlei wilde plannen – van meerdaagse events tot foodtrucks – hebben uiteindelijk geresulteerd in één concept dat nu wordt uitgewerkt: Van het Padje met Vincent, een fietsroute langs zes duurzame hotspots in Tilburg.

Wat maakt Van Gogh Nationaal Park interessant voor jongeren?

Lotte: ‘Vooral de combinatie met de stad maakt het aantrekkelijk. Dat je duurzaamheid en groene plekjes in en om een urban omgeving kunt vinden. Ouderen zijn misschien wat meer geïnteresseerd in de feitjes van landschap en natuur, terwijl jongeren juist iets tofs willen beleven.’

Evy: ‘Onze generatie heeft de laatste jaren meer oog gekregen voor de natuur, groen en duurzaamheid. Die trend is door Corona alleen maar sterker geworden. Veel van mijn vrienden trekken regelmatig de natuur in. Even lekker weg van de stress.’

Een fietsroute door Tilburg is niet wild of vernieuwend. Waarom hebben jullie daar toch voor gekozen?

Lotte: ‘Toen we met ons project begonnen was er niets. Dat geeft je de vrijheid om de gekste dingen te bedenken. Dat ging tot en met een meerdaags festival. Maar het moet ook uitvoerbaar zijn en geschikt voor een brede doelgroep. En niet te duur, want jongeren hebben meestal weinig geld. Zo kwamen we uit op fietsen.’

Evy: ‘We combineren het fietsen met een speels element. Deelnemers kunnen straks een tasje ophalen met onder meer opdrachten en uitdagingen. Dat is een hele leuke manier om een stad te ontdekken. Zelfs als je er al woont of werkt. We zitten nog in de conceptfase. De volgende stap van ons project is dat we de route en het tasje gaan testen.’

Waarom willen jullie je inzetten voor zo’n groenbeleving?

Lotte: ‘Het is me met de paplepel ingegoten. Ik ben opgegroeid in een ecologische woonwijk, waar de bewoners samen zorgden voor de gemeenschappelijke tuinen. Als kind werd ik er wel eens mee geplaagd, noemden ze me een tofu of zo. Op die leeftijd vind je dat erg, maar later ben ik juist gaan beseffen hoe bevoorrecht ik eigenlijk was om in die groene omgeving op te groeien. Bij Van Gogh Nationaal Park spreekt de combinatie van stad en natuur, die verbinding, me enorm aan.’

Evy: ‘Bezig zijn met natuur en duurzaamheid geeft me een fijn gevoel, het is gewoon het goede ding. Dat gevoel wil ik graag doorgeven.’

Lotte en Evy op een missie?

Lotte: ‘Nou missie... ik vind het wel ontzettend leuk om anderen te laten zien dat we in Nederland nog altijd een heleboel mooie natuur hebben. Ook in de stad.’

Evy: ‘De natuur hoeft geen Hoge Veluwe te zijn, het begint gewoon bij je voordeur. Er is zoveel moois om ons heen. Daar moeten we ons meer bewust van worden. Daarom spreekt het idee van Van Gogh Nationaal Park me zo aan, waar het juist gaat om de verbinding van wonen, werken en natuur.’

Wat raad je jongeren aan die ook een verschil willen maken, maar niet zo goed weten hoe ze dat moeten aanpakken?

Lotte: ‘Het gaat erom dat je een netwerk opbouwt. Dat kan heel eenvoudig door je bijvoorbeeld aan te melden als vrijwilliger bij een natuurorganisatie. Daarvan zijn er een heleboel en die zijn vaak blij met extra handen.’

Evy: ‘Praat er over! Als je het deelt, komt er vaak iets in beweging, ontmoet je anderen die ook met het thema bezig zijn en die ook weer mensen kennen. Samen kun je veel bereiken. Als je het stil houdt, blijft het stil.’