Pionier Wout Janssen

Ze zijn de pioniers van Van Gogh Nationaal Park: gewone Brabanders die het leven een beetje mooier willen maken. Met nieuwe projecten jagen zij hun dromen na voor een groenere omgeving of nieuwe manieren van leven en werken. Een kwestie van doen. 

Wie: Wout Janssen (43)

Geboren: Winterberg/Sambeek

Woonplaats: Beuningen

Beroep: Ondernemer Verte Natuurontwikkeling

Mooiste plek in Van Gogh Nationaal Park: ‘Dommeldal. Onopvallend vanaf de weg, maar als je gaat wandelen ontdek je een compleet andere wereld.’

‘Alleen maar winnaars’

Wout Janssen

Als planoloog en projectleider is Wout Janssen gefascineerd door het ‘het brede plaatje’. Toen hij de uitdagingen van de huidige tijd op een rijtje zette – klimaatverandering, woningnood, landbouwtransitie en afnemende biodiversiteit - beleefde hij in gesprek met een collega-ondernemer zijn Eureka-moment: Als je op lastig bruikbare landbouwgrond nou eens tiny houses zet en vanuit de inkomsten nieuwe natuur maakt, dan sla je vier vliegen in één klap.

Een klein duurzaam huisje in de natuur. Iedereen wil dat, er zijn in Nederland meer iniatieven, maar het is nog nergens gelukt. Waarom gaat het plan van jouw bedrijf Verte Natuurontwikkeling wel slagen?

‘Het is juridisch heel lastig omdat we in Nederland onze natuur goed beschermen. Bewoning past daar niet bij. Maar in mijn plan gaat het niet ten koste van de natuur, maar wordt tijdelijke bewoning juist gebruikt om nieuwe natuur te maken. Wij ontwikkelen die nieuwe natuur op landbouwgrond en houden ruimte vrij voor een aantal tiny houses. Na de vastgestelde periode van tien jaar vertrekken de bewoners met hun huisjes naar een nieuwe locatie. De tijdelijkheid maakt het ook juridisch mogelijk. Er blijft dan een natuurgebied achter. En op de nieuwe locatie gaan we weer nieuwe natuur maken.’

Tijdelijke bewoning in ruil voor nieuwe natuur, dat klinkt bijna te mooi om waar te zijn.

‘Hoe ik er ook naar kijk, ik moet de eerste verliezer nog tegenkomen. Dat maakt het ook zo’n goed plan. Met de tiny houses doen we iets aan de woningnood, stoppende agrariërs worden financieel gecompenseerd en met de aanleg van nieuwe natuur dragen we bij aan een oplossing voor de klimaatcrisis en teruglopende biodiversiteit. Als een bewoner een klimaatneutraal huisje heeft, woont hij zelfs klimaatpositief omdat hij met de huur nieuwe natuur financiert.’

Nou, dan staat iedereen natuurlijk te springen om mee te doen.

De animo is enorm inderdaad. Het is alleen lastig dat er nog geen voorbeeld is. Bij bestaande regelingen om in het buitengebied te bouwen loont het alleen als je er hele grote dure woningen neerzet, maar die passen niet bij de aanpak van woningnood of het oplossen van de klimaatcrisis. Bij ons gaat het om betaalbare, duurzame tiny houses, die tijdelijk in het groen staan en uiteindelijk een natuurgebied opleveren. Dat is veel beter. We hebben nu één pilot nodig om te laten zien wat we precies bedoelen. Daarna wordt het eenvoudiger.’

Wanneer staan de eerste huisjes op hun plek?

‘Het idee is in 2021 uitgewerkt, met hulp van de Van Gogh Academy heb ik nu vier potentiële locaties waarmee we aan de slag zijn en in 2023 hoop ik de eerste tiny houses te kunnen verwelkomen. Er is zo ontzettend veel belangstelling dat ik de hele dag bezig kan zijn met vertellen over het idee. Ontzettend leuk natuurlijk. Maar het concretiseren van de plannen gaat nu voor.’

Wat was de eerste stap die je zette nadat je het Eureka-moment beleefde?

‘Ik heb het idee dat in mijn hoofd zat opgeschreven en naar een aantal mensen gestuurd met de vraag om er kritisch en eerlijk naar te kijken. Toen de feedback positief was ben ik stap voor stap verder gegaan en daar is Verte Natuurontwikkeling uit voort gekomen.’

Altijd al een wereldverbeteraar willen worden?

‘Ik ben opgegroeid in een dorp, Sambeek bij Boxmeer. In de buitenlucht en met liefde voor de natuur. Maar ik zou niet graag voor een natuurbeschermingsorganisatie of een projectontwikkelaar werken. Het is juist de samenhang van natuur, landschap, wonen en werken die ik interessant vind. Hoe kunnen we daar complete oplossingen voor bedenken.’

Waar staat Verte Natuurontwikkeling over vijf jaar?

‘Over vijf jaar hebben we vijftig hectare nieuwe natuur gerealiseerd met projecten verspreid door heel Nederland. En met zeven tot acht huisjes per hectare, hebben we ook honderden mensen aan een woning geholpen in een duurzame en gezonde omgeving. De eerste locaties bevinden zich vermoedelijk in Brabant. Dat is een rijke voedingsbodem voor vernieuwende ideeën.’