Partners aan het woord

Interview met Heleen Huisjes, 
directeur VisitBrabant

Heleen Huisjes, directeur VisitBrabant, gelooft in de aantrekkingskracht van Vincent van Gogh voor Brabant. Niet alleen als beroemde schilder, maar ook vanwege de boeiende levensreis die hij in Brabant heeft afgelegd. Heleen ziet kansen met Van Gogh NP. Waarin ziet voor VisitBrabant de meerwaarde van Van Gogh NP? 

VisitBrabant is al direct vanaf het begin actief betrokken bij de oprichting van Van Gogh NP. Wat sprak u in dit plan aan?

 

Van Gogh NP verenigt een aantal kansen in zich die een positieve bijdrage kunnen leveren aan de ontwikkeling van de Brabantse vrijetijdseconomie. Wij geloven in de aantrekkingskracht van Vincent van Gogh voor Brabant. Niet alleen als beroemde schilder, maar ook vanwege de boeiende levensreis die hij in Brabant heeft afgelegd en waar mensen zich nog dagelijks door laten inspireren. Van Gogh NP biedt bezoekers de kans om naast de erfgoedlocaties en monumenten nu ook zijn landschap intenser te beleven. Maar we zien nog meer kansen. Dankzij de unieke samenwerking tussen verschillende domeinen als natuur, cultuur, landbouw en infrastructuur kunnen we in dit gebied kwalitatieve groenruimte combineren met kleinschalig cultureel aanbod en het duurzaamheidsaspect daarin verankeren. Dit sluit naadloos aan op de toenemende vraag naar authentieke beleving, ruimte en duurzaam toeristisch aanbod die we de afgelopen jaren zien ontstaan. Een trend die die als gevolg van de recente coronacrisis alleen nog maar versneld is. 

 

Het is weer een nieuwe ontwikkeling binnen het toeristisch aanbod in Brabant. Hoe past Van Gogh NP in jullie plannen? 

 

Een aantal maanden geleden zou ik hier gezegd hebben dat het verhaal van Van Gogh NP een perfecte aanvulling is op de highlights waarmee we Brabant nationaal en internationaal op de kaart zetten en waar Van Gogh er een van is, naast design, family fun en food. Dat het nationaal park de verbinding stad en ommeland toegankelijker maakt voor bezoekers, waardoor we ze makkelijker kunnen verleiden om langer te verblijven en meer te besteden. 

 

De huidige coronacrisis heeft ons perspectief echter volledig omgegooid. Al onze inspanningen zijn nu gericht op het herstel van toerisme en recreatie in Brabant, een sector die bijzonder hard getroffen is. Daarbij werken we samen met de Brabantse citymarketing organisaties, streekkantoren en gemeenten aan een Brabantbrede herstelcampagne onder de vlag #hiermoetjezijninBrabant. We zetten vol in op het Brabantse aanbod dat rust en ruimte, natuur en inspiratie combineert met activiteiten als fietsen en wandelen. En dat sluit óók helemaal aan bij de propositie van Van Gogh NP. Dus we zijn eigenlijk al begonnen met de promotie van het park bij een Brabants en Nederlands publiek. Het mooie van deze campagne is ook dat Brabantse bestemmingen en ondernemers moeiteloos aan kunnen sluiten dankzij een praktische toolkit en zo kunnen profiteren van de marketinginspanningen die we nationaal en in een later stadium internationaal verrichten. 

 

Een van de aandachtspunten in het masterplan is het versterken van het landschap in relatie tot het erfgoed van Brabant. Wat zijn aandachtpunten volgens u? Wat zijn do’s and don’ts?

 

Cultuurlandschap en natuurgebieden vullen elkaar aan in deze regio. Brabant heeft bovendien een diepgewortelde landbouwgeschiedenis die onderdeel uitmaakt van onze cultuur. Die verschillende aspecten van ons landschap en de bijbehorende verhalen kunnen beter ontsloten worden voor iedereen die komt genieten van rust, ruimte en natuur. Bovendien valt er nog winst te behalen in de manier waarop we (internationale) bezoekers ontvangen en de weg wijzen naar mooie natuurbeleving. 

 

Kunt u een of enkele huidige projecten van VisitBrabant noemen die we zouden kunnen noemen als een goed voorbeeld voor Van Gogh NP?  Het gaat daarbij om projecten die waarde en kwaliteit toevoegen aan het landschap. Projecten waar samen wordt gebouwd aan het landschap van de 21ste eeuw.  

 

VisitBrabant is er vooral op gericht op de waarde en de kwaliteit van het landschap beter te laten zien. Wij bouwen dus niet, maar vertellen de verhalen. Het meest directe voorbeeld is de Van Gogh fietsroute die al een paar jaar bestaat en steeds verder wordt ontwikkeld. Juist ook voor gasten uit het buitenland heeft dit een grote aantrekkingskracht.  De route markeert de locaties waarbij de verhalen worden verteld over Van Goghs liefde voor de natuur en de gewone mens. Een ander voorbeeld is de aandacht die VisitBrabant breed in de media brengt voor de kwaliteit, de innovatie én daarmee achtergrondverhalen bij streekproducten. Ook daarin zie je de combinatie tussen verleden en heden en laat je de samenhang zien tussen leefomgeving en verantwoorde consumptie. Met al deze verhalen laten we bovendien aan Brabanders zien dat zij terecht trots mogen zijn op hun regio en verstandig omgaan met het landschap van de 21ste eeuw.

 

Wat moet het Van Gogh NP vooral wel en vooral niet worden? 

 

We verwachten geen massa’s bezoekers op zoek naar de volgende selfiespot. Wel hopen we een aantrekkelijke bestemming te ontwikkelen waar bezoekers en bewoners zich kunnen ontspannen en laten inspireren door de wereld van Vincent van Gogh en de Brabantse natuur en cultuur. Bovendien kan het gebied een showcase worden waar mensen kunnen ervaren hoe in Brabant innovatie wordt toegepast voor toekomstbestending recreatief aanbod. 

 

Wanneer is Van Gogh NP voor jullie geslaagd?

 

Van Gogh NP is voor ons een geslaagde aanvulling op het Brabantse vrijetijdsaanbod als de bewoners er trots op zijn en dat uitdragen. We hopen ook dat ondernemers uit het gebied zich er onderdeel van voelen en de vruchten gaan plukken van een toestroom aan nieuwe bezoekers die dankzij deze unieke combinatie natuur en cultuur langer in onze regio verblijven.

  • Twitter
  • Facebook
  • Instagram
  • Vimeo Social Icon